WASHINGTON - De Amerikaanse president Bush heeft dinsdag gezegd dat hij geen respect heeft voor de Palestijnse president Arafat en ook nooit heeft gehad. Hij zei dat Arafat diens eigen volk in de steek heeft gelaten.

In een gesprek met verslaggevers vlak voor zijn vertrek naar Europa, waar hij Duitsland, Rusland, Frankrijk en Italië zal aandoen, herhaalde Bush zijn eerdere uitlatingen over Arafat.

"Hij heeft de kans gehad te leiden. Hij had een kans een vredesakkoord te sluiten ten tijde van mijn voorganger. Hij heeft kans na kans gehad. En door niet te leiden, heeft hij de Palestijnen laten vallen."

/DOSSIERMidden Oosten