DEN HAAG - Koningin Beatrix en premier Balkenende hebben donderdag condoleancetelegrammen gestuurd aan de echtgenote van Arafat en de premier van de Palestijnse Autoriteit. Balkenende noemt Arafat een historisch leider, een nationaal symbool en een democratisch gekozen president.

Balkenende spreekt, namens de regering, zijn blijvende steun uit aan het Palestijnse volk in de strijd om de problemen in het Midden-Oosten "blijvend, rechtvaardig en vreedzaam" op te lossen.