TOKIO - De Japanse marine is woensdag voor het eerst in vijf jaar gemobiliseerd omdat een ongeïdentificeerde duikboot Japanse wateren was binnengedrongen. De onderzeeër verdween kort na zijn ontdekking.

De marine loste geen waarschuwingsschot, maakte de regering woensdag bekend. Wel volgden een vliegtuig en een torpedobootjager de duikboot in de hoop alsnog de afkomst vast te kunnen stellen.

Media speculeerden dat de duikboot van de Chinese marine zou zijn. Een verkenningsvliegtuig had de onderzeeër bij de Okinawa-eilanden ontdekt, ongeveer 1600 kilometer ten zuidwesten van Tokio. Japan en China zijn daar in een territoriaal conflict verwikkeld.