DEN HAAG - Staatssecretaris en gekozen Tweede-Kamerlid Vliegenthart stapt uit de PvdA-fractie. Dat heeft ze dinsdag in een brief aan partijvoorzitter Koole en fractievoorzitter Van Nieuwenhoven geschreven.

Volgens de staatssecretaris van Volksgezondheid, Welzijn en Sport is het na de zware verkiezingsnederlaag van vorige week noodzakelijk dat de PvdA vernieuwd wordt met nieuwe mensen. "Weliswaar ben ik nog jong van leeftijd, maar op basis van mijn ervaring behoor ik tot de oude rotten in het vak", schrijft ze.

Vliegenthart stond op de vierde plaats van de kandidatenlijst van de PvdA en ze werd af en toe genoemd als mogelijke opvolger van de afgetreden fractievoorzitter Melkert. De sociaal-democraten verloren bij de Tweede-Kamerverkiezingen 22 zetels.

Volgens Vliegenthart moet de PvdA "een nieuwe positie verwerven in het politieke krachtenveld." Ze betwijfelt zeer of ze daarin zelf geloofwaardig kan optreden.