AMSTERDAM - Geen paniek, de asteroïde nummer 2002NY40 komt volgende week langs. De aardscheerder zal op 18 augustus langs de aarde schieten op een afstand weinig meer dan die van de maan.
2002NY40

Medewerkers van de Nederlandse Onderzoekschool voor Astronomie (NOVA) hebben dat becijferd. De asteroïde, ontdekt op 14 juli, heeft een doorsnede van 500 meter, zodat hij zelfs met een goede verrekijker of kleine telescoop te zien zal zijn. De 2002NY40 komt in z'n baan om de zon elke paar jaar in de buurt van de aarde, maar zo dichtbij is een zeldzaamheid.

NOVA weet met zekerheid te melden dat deze asteroide de komende eeuw de aarde niet zal raken. Een asteroide van die omvang die inslaat is zwaar genoeg om heel Nederland te verwoesten.

Met professionele telescopen is de asteroïde nu al te zien. Hij zal de komende week steeds helderder worden, maar zich nauwelijks aan de hemel verplaatsen. Pas vlak voor de passage zal de aardscheerder plotseling veel sneller langs de hemel schieten.