PIETERBUREN - Ruim een kwart van de 250 zeehonden bij het Deense eiland Anholt is overleden. Volgens Lenie 't Hart van de Zeehondencrèche in Pieterburen zijn er tot maandag zeventig dieren gestorven.

Vorige week raakte al bekend dat er veel dieren dood aanspoelden op het eiland, in het Kattegat tussen Denemarken en Zweden. De oorzaak van de sterfte is niet bekend.

Maandag is onder leiding van prof. dr. A. Osterhaus van de Erasmus Universiteit in Rotterdam begonnen met een onderzoek daarnaar. Hij houdt er rekening mee dat een virus verantwoordelijk is voor de dood van de zeehonden.

De virusepidemie van 1988, die een grote slachting aanrichtte onder zeehonden in de Waddenzee, begon in dezelfde Deense zeehondenpopulatie. Osterhaus zal die epidemie betrekken in het onderzoek.