DEN HAAG - Ongeveer 160 militairen en de commandant van de laatste lichting Nederlandse militairen in Irak, vertrekken vrijdagavond vanuit Eindhoven per vliegtuig naar Irak. De lichting SFIR-5 zal tot half maart in de provincie Al Muthanna zijn gelegerd.

In totaal zal SFIR-5 bestaan uit 1350 militairen van alle vier krijgsmachtdelen. Het merendeel van de militairen is afkomstig van 11 Luchtmobiele Brigade uit Schaarsbergen, het Garderegiment Grenadiers en Jagers 11 Infanteriebataljon Luchtmobiel.

Nederland draagt sinds vorig jaar augustus bij aan de stabilisatiemacht in Irak. Sindsdien zijn twee Nederlanders omgekomen door terroristische aanslagen. Minister Kamp van Defensie wil hoe dan ook de militairen half maart terugtrekken. Minister Bot van Buitenlandse Zaken wil dat ook, maar zei deze week dat het kabinet bij "onvoorziene omstandigheden" wellicht toch gaat nadenken over een (korte) verlenging van de missie.