AMSTERDAM - Jose Manuel Barroso, aankomend voorzitter van de Europese Commissie, houdt ondanks de kritiek vast aan zijn keuze voor Neelie Kroes als commissaris. Kroes was kandidaat voor de post Mededinging in de commissie die vorige week werd teruggetrokken vanwege verzet tegen de omstreden Italiaanse kandidaat Rocco Buttiglione.

Volgens Barroso heeft Kroes er alles aan gedaan om mogelijke belangenverstrengeling te voorkomen. "Dus ik denk echt dat er geen reden is om de kandidatuur van mevrouw Kroes in te trekken", zei Barroso donderdag in een persconferentie.

Eerder werd gevreesd dat haar nauwe banden met het zakenleven haar als commissaris in de problemen zou brengen. Buttiglione moest vertrekken, omdat hij te conservatief was. Zo noemde hij homoseksualiteit een zonde.