WASHINGTON/BALTIMORE - Een vroegere priester in de Verenigde Staten die beschuldigd werd van seksueel misbruik is donderdag dood aangetroffen in zijn kamer in een rooms-katholiek psychiatrisch ziekenhuis. De politie gaat ervan uit dat hij zelfmoord heeft gepleegd.

De 64-jarige Alfred Bietighofer had zijn functie eind april neergelegd nadat twee mannen hem ervan hadden beschuldigd dat hij hen eind jaren zeventig en begin jaren tachtig had misbruikt. De mannen waren toen minderjarig. De priester verbleef in de privékliniek in Silver Spring in de Amerikaanse staat Maryland voor een psychiatrisch onderzoek.

De zelfdoding van Bietighofer vormt de jongste ontwikkeling in het seksschandaal in de Amerikaanse Rooms-Katholieke Kerk. Sinds begin dit jaar werden daar honderden gevallen van seksueel misbruik door priesters bekend.