TOLEDO/WEST PALM BEACH - De Amerikaanse president George W. Bush stelde vrijdag dat "Amerikanen niet zullen worden geïntimideerd of beïnvloed" door de bedreigende videoband van terroristenleider Osama bin Laden. Hij herhaalde dat de VS in oorlog is met "deze terroristen" en ervan overtuigd te zijn "dat we overwinnen".

De Democratische uitdager van Bush voor de presidentsverkiezingen van 2 november bezwoer in een reactie Bin Laden "op te sporen en te vernietigen" mocht hij president worden. "Laat me helder, kristalhelder, zijn. Als Amerikanen zijn we verenigd in ons vaste voornemen om Osama bin Laden en de terroristen op te sporen en te vernietigen", verklaarde John Kerry.

Nationale veiligheid is een van de belangrijkste thema's van de campagne voor de verkiezingen van dinsdag. De meeste peilingen geven aan dat het grootste deel van de kiezers op dit onderdeel Bush het meeste vertrouwt.