LOS ANGELES - Een Amerikaans bedrijf komt binnenkort met een allergievrije kat op de markt. Door genetische manipulatie beschikt het dier niet over een allergie veroorzakende proteïnen, waar miljoenen mensen last van hebben.

Volgens een eigen verklaring is het Californische bedrijf bezig met het fokken van een Britse kortharige kattensoort. Door genetische manupilatie wordt het gen dat de allergie veroorzaakt, geblokkeerd.

Naar verwachting komt de eerste allergievrije kat in 2007 op de markt. Het bedrijf hoopt de allergievrije dieren in de Verenigde Staten te kunnen verkopen voor 3500 dollar. De dieren doen in Japan naar verwachting 10.000 dollar. Het bedrijf verwacht alleen al in de VS per jaar 200.000 katten te kunnen slijten. Belangstellenden kunnen nu alvast een aanbetaling doen van 250 dollar.

Naar schatting 10 procent van de Amerikaanse bevolking, onder wie kattenbezitters, is vatbaar voor allergieën die katten meebrengen en irritatie veroorzaken aan ogen, neus, longen of huid.