LOS ANGELES - De Amerikaanse autoriteiten hebben een schilderij van Pablo Picasso gevonden dat tijdens de Tweede Wereldoorlog achterover was gedrukt door de nazi's. Dat heeft de FBI dinsdag gezegd. Het werk heet Femme en Blanc en is ongeveer 10 miljoen dollar waard (8 miljoen euro).

Agenten troffen het doek aan in een woning in Chicago nadat er een melding over was gekomen. De FBI nam het in beslag omdat het 'gestolen goed' betrof en door de bewoner van het huis illegaal was getransporteerd van de ene Amerikaanse staat naar een andere.

Het schilderij staat ook bekend als Femme Assise (zittende vrouw). Picasso schilderde het rond 1922. Enkele jaren later werd het verkocht aan een Duitse jood die het vlak voor de oorlog uitbrak voor de veiligheid naar Parijs had laten brengen. Maar daar werd het gestolen en kwam terecht bij het naziregime.

Een handelaar verkocht het in 1975 aan het echtpaar bij wie het doek nu is aangetroffen. Kort nadat het in 2001 op een expositie was te zien, hebben de erfgenamen van de eerste eigenaar, de Duitse jood, vergeefs geprobeerd het via de rechter terug te krijgen.