DEN HAAG - Minister Zalm (Financiën) is de nieuwe leider van de VVD in de Tweede Kamer. Dat is donderdag besloten tijdens een fractievergadering, aldus een woordvoerder.

Zalm volgt Dijkstal op die zich na de grote verkiezingsnederlaag van woensdag niet meer verkiesbaar stelde. De VVD bleef bij de parlementsverkiezingen steken op 23 zetels, vijftien minder dan de liberalen de afgelopen vier jaar in de Kamer hadden.

De vijftigjarige liberaal was de afgelopen acht jaar minister van Financiën in de twee opeenvolgende paarse kabinetten. Daarvoor was hij directeur van het Centraal Planbureau.

Zalm was een populair politicus, vooral omdat hij Nederland van een begrotingstekort naar een begrotingsoverschot leidde. De VVD-minister introduceerde daarvoor strenge begrotingsregels die al snel als de Zalmnorm bekend werden. Kern van de Zalmnorm is de scheiding tussen inkomsten en uitgaven en het behoedzaam ramen van de begroting.

/DOSSIER
Tweede Kamer 2002