PEKING - Het dodental als gevolg van de gasexplosie in een kolenmijn in midden-China, vorige week woensdag, is opgelopen tot zeker 122. Nog 26 mensen worden vermist. Dat hebben plaatselijke autoriteiten dinsdag meegedeeld.

De explosie had woensdag plaats in de provincie Henan. Op het moment van de ontploffing zaten er meer dan vierhonderd mensen in de mijn. Ongeveer driehonderd wisten te ontsnappen.

China is de grootste gebruiker en producent van kolen in de wereld. De meeste mijnen zijn onveilig. Dit jaar zijn bij mijnongevallen in China al meer dan 3700 mensen omgekomen.

Het ernstigste ongeval in de recente geschiedenis deed zich voor in september 2002. Toen kwamen 162 kompels om bij een gasexplosie in een kolenmijn in de provincie Guizhou.