BAGDAD - In Bagdad zijn maandag drie Iraakse burgers om het leven gekomen door de ontploffing van een autobom. Zeker zes mensen zijn gewond geraakt, onder wie drie Australische militairen. Dat meldde de politie in de Iraakse hoofdstad.

De explosie was bij een brug die naar de zogenoemde Groene Zone leidt, het zwaarbeveiligde gebied waar onder meer de Iraakse interim-regering is gevestigd.

Twee Australische militaire voertuig die waarschijnlijk het doelwit waren, raakten beschadigd. Australische militairen en Iraakse politiemannen hebben het gebied afgezet en Amerikaanse legerhelikopters patrouilleren boven het gebied.

Volgens een Australische legerwoordvoerder is het de eerste directe aanval tegen Australische militairen in Irak. Ze zijn meestal betrokken bij relatief 'veilige' operaties zoals het begeleiden van vervoer van buitenlandse diplomaten. Er zijn enkele honderden militairen uit Australië in Irak actief.