SINGAPORE - In het rijtje belangrijkste doodsoorzaken staat in de VS op de vijfde plaats niet een ziekte maar 'vermijdbare medische fouten'. Jaarlijks sterven 98.000 mensen in Amerikaanse ziekenhuizen door medische missers. Dat heeft een wetenschapper maandag gezegd op een congres in Singapore.

Volgens emeritus-hoogleraar William Hammond van de Amerikaanse Duke University gaat het vooral om te hoge doses medicijnen, het verwisselen van bloedgroepen en verkeerde behandelingen. Volgens hem grijpen vaak ook huisartsen niet op de juiste manier in.

Hammond, die een studie heeft gemaakt van doodsoorzaken in de VS, zei dat hij het onthouden van medische hulp nog niet eens heeft meegerekend. De gezondheidsdeskundige zei dat dergelijke fouten overal ter wereld voorkomen.