MADRID - Loyola de Palacio, vice-voorzitter van de Europese Commissie, hoopt dat de Cubaanse leider Fidel Castro "zo snel mogelijk doodgaat". De Spaanse reageerde daarmee op de val die Castro woensdagavond na een toespraak maakte. Hij brak daarbij zijn knie en rechterarm.

"Ik zeg niet dat Castro vermoord moet worden, maar wel dat hij zo snel mogelijk moet sterven", citeerden Spaanse media de eurocommissaris vrijdag. "Castro is een kwaadaardige dictator die bloed aan zijn handen heeft kleven".

Ten overstaan van journalisten hekelde De Palacio donderdagavond ook de "softe" houding van de sociaal-democratische regering van de Spaanse premier Zapatero jegens het bewind van Castro.

De 78-jarige Cubaanse leider is donderdag geopereerd aan zijn knie, die op acht plekken was gebroken. De operatie duurde ruim drie uur en werd onder een plaatselijke verdoving uitgevoerd.