SRI LANKA - In een dierentuin in Thailand zijn woensdagavond 23 Bengaalse tijgers afgemaakt. Ze waren besmet met vogelgriep en vormden een bedreiging voor de overige dieren. Dat heeft een woordvoerster van de Sri Racha Tiger Zoo donderdag gemeld. Sinds 14 oktober waren al dertig jonge koningstijgers van de dierentuin aan de ziekte bezweken.

Zowel de afgemaakte als de al eerder overleden tijgers hadden de ook voor mensen gevaarlijke H5N1-variant van de vogelgriep. Vermoedelijk hadden ze die opgelopen door het eten van rauwe besmette kippen. Nog eens dertig tijgers van de Tiger Zoo, de grootste in zijn soort ter wereld, vertonen symptomen van de ziekte en krijgen mogelijk een spuitje. In de dierentuin leven ongeveer vierhonderd tijgers.