PEKING - Zeker 56 mensen zijn omgekomen door een gasexplosie in een kolenmijn in midden-China. Dat heeft het Chinese staatspersbureau Xinhua donderdag gemeld op gezag van lokale autoriteiten. Ongeveer honderd mensen worden vermist.

De explosie had woensdag plaats in de provincie Henan. Op het moment van de ontploffing zaten er meer dan vierhonderd mensen in de mijn. Zeker de helft van hen wist te ontsnappen.

Een functionaris in Henan liet weten dat 21 mensen met verwondingen naar een ziekenhuis zijn overgebracht. Hulpverleners proberen de mensen die vastzitten uit hun benarde positie te halen.

China is de grootste gebruiker en producent van kolen in de wereld. De meeste mijnen zijn onveilig. Dit jaar zijn bij mijnongevallen in China al 3700 mensen omgekomen.