BAGDAD - Nederland zal zijn uiterste best doen om de veiligheid in de Iraakse provincie Al Muthanna te vergroten, zolang er nog Nederlandse militairen in het gebied actief zijn. Het geplande vertek van de Nederlanders, op 15 maart, gaat in elk geval door.

Minister Kamp (Defensie) heeft dat woensdag in Bagdad gezegd tegen interim-premier Allawi, kort voor zijn terugreis naar Nederland. Kamp is sinds maandag in Irak, waar hij onder anderen de 1360 Nederlandse militairen heeft bezocht.

Nederland zou aanvankelijk half juli vertrekken, maar verlengde zijn verblijf met acht maanden op verzoek van de gouverneur van Al Muthanna.

Kamp zegde Allawi verder zijn steun toe bij de verhoging van de kwaliteit van leger en politie in Irak. De Europese Unie wil de politie, het Openbaar Ministerie en de rechterlijke macht gaan trainen, aldus Kamp. Nederland heeft al veel Iraakse politieagenten opgeleid.