AMSTERDAM - De vreemdelingenpolitie in Amsterdam heeft dinsdag 21 illegalen aangetroffen in een piepklein tweekamerappartement in de binnenstad. De vier vrouwen en zeventien mannen waren door mensensmokkelaars in het appartement gestald in afwachting van hun overtocht naar Engeland, aldus de politie woensdag.

Negentien illegalen, allen van Chinese afkomst, zijn in vreemdelingenbewaring gezet in afwachting van hun uitzetting. Twee mannen uit Honduras hadden een paspoort. Zij kregen een vertrekregeling aangeboden.

De politie vermoedt dat mensensmokkelaars het Amsterdamse appartement gebruikten als doorvoerwoning voor illegale Chinezen. De gehele ruimte stond vol met stapelbedden, die met schotten waren afgeschermd. De politie onderzoekt nog of er onder de 21 aangetroffen mensen leden van de bende smokkelaars zijn. Zij heeft nog niemand aangehouden.