WASHINGTON - De Amerikaanse president Bush heeft een wet getekend waardoor de regering in Washington mensenrechtengroeperingen in Noord-Korea en vluchtelingen uit het land hulp kan bieden. Tot 2008 zal de regering jaarlijks 24 miljoen dollar uittrekken voor dergelijke organisaties, meldde de Britse omroep BBC dinsdag. Bovendien komen Noord-Koreanen in aanmerking voor asiel in de Verenigde Staten.

De wet is volgens een verklaring van het Witte Huis bedoeld om "mensenrechten en vrijheid in de Democratische Volksrepubliek Korea te bevorderen". Tot nog toe werden Noord-Koreaanse vluchtelingen gezien als inwoners van Zuid-Korea, dat het gezag over het hele Koreaanse schiereiland claimt.