ISLAMABAD - De meest gezochte sektarische extremist van Pakistan, Riaz Basra (36), is dinsdag in de provincie Punjab gedood door de politie.

Basra pleegde talrijke moordaanslagen, vooral op leden van de sjiietische minderheid in Pakistan. Hij richte daarvoor een terreurgroep op, de Lashkar-e-Jhangvi.

Volgens de Pakistaanse politie werd Basra enkele jaren door het regime van de Taliban in Afghanistan beschermd. Hij leidde er terroristen op nadat hij in 1998 naar dat land was gevlucht.

Pakistan houdt Basra verantwoordelijk voor de moord op honderden sjiietische Pakistanen. Eerder was hij aangeklaagd wegens de moord op een Iraanse diplomaat in 1990 en wegens het beramen van een moordaanslag in 1998 op de toenmalige premier Nawaz Sharif.

Bewapende medestanders bevrijdden hem na zijn arrestatie en hij wist te ontkomen naar Afghanistan. Voor de Pakistaanse politie is de dood van Basra een grote overwinning op het extremisme in het land.