Max Verstappen is zondag na 35 ronden uitgevallen bij de Grand Prix van Monaco. De zege op het stratencircuit in Monte Carlo ging naar regerend wereldkampioen Lewis Hamilton.

De 18-jarige Verstappen was bezig aan een goede race, die hij vanuit de pits gestart was. Hij wist snel veel plekken te stijgen. Toen hij op de tiende plaats reed en punten lonkten, was zijn race door de crash ten einde. Hij reed de vangrail in, waarna hij ongedeerd uit zijn wagen stapte.

Door de crash gaf de Nederlander zijn sensationele zege van twee weken geleden bij de Grand Prix van Spanje geen goed vervolg. Hij blijft na zes races op 38 punten staan in de WK-stand. Daarmee staat hij zesde. 

Het was de tweede keer dit seizoen dat Verstappen uitviel. Eerder kwam er in Rusland, bij zijn laatste race voor Toro Rosso, een vroegtijdig einde aan zijn Grand Prix. Zaterdag was de Nederlander ook al gecrasht bij de kwalificaties in Monaco, waardoor hij vanuit de pits begon.

Verstappens teamgenoot Daniel Ricciardo was verrassend de snelste in de kwalificatie, maar kon zijn start vanaf pole position niet omzetten in winst. De Australiër werd tweede achter Hamilton van Mercedes, die zijn eerste zege van het seizoen boekte.

De Mexicaan Sergio Perez van Force India werd derde. Viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel (Ferrari) werd vierde, Fernando Alonso (McLaren) fininishte als vijfde en Nico Hülkenberg (Force India) zesde.

Nico Rosberg stelde teleur met de zevende plaats. De Duitser van Mercedes behield wel de leiding in de strijd om de wereldtitel. Zijn voorsprong op nummer twee Hamilton bedraagt 24 punten. Ricciardo staat daar nog zestien punten achter op de derde plaats.

Safety Car

Zondag in Monaco ging de race voor het eerst dit seizoen van start achter de Safety Car, die in de eerste zeven rondes op het circuit bleef.

In de ronde die volgde schoot de Brit Jolyon Palmer van Renault de vangrail in, waardoor zijn race meteen voorbij was. In de rommelige beginfase viel ook Kimi Räïkkönen (Ferrari) uit, omdat hij een bocht te ruim nam. Niet veel later crashte Daniil Kvyat van Toro Rosso.

Ondertussen schoof Verstappen snel wat plekken op. Omdat het droog werd in Monte Carlo koos hij al vroeg in de race voor een bandenwissel. Die beslissing pakte goed uit, want dankzij een paar fraaie inhaalmanoeuvres reed de Nederlander van Red Bull na 25 ronden al op de tiende plek. Verder dan dat kwam hij door zijn crash echter niet.

In het vervolg van de race vielen Kevin Magnussen (Renault), Felipe Nasr (Sauber) en Marcus Ericsson (Sauber) ook nog uit.

Tactiek

Voorin nam Hamilton halverwege de race de leiding over van Ricciardo. De 31-jarige Brit profiteerde van een slechte pitstop van de Australiër van Red Bull. In het tweede deel van de race kwam de zege voor Hamilton niet meer in gevaar.

Zijn Mercedes-teamgenoot Rosberg kende een zeer slechte dag. Hij leek als zesde te eindigen, maar werd in de laatste ronde ook nog gepasseerd door Hülkenberg. Over twee weken kan Rosberg zich revancheren bij de Grand Prix van Canada.