WASHINGTON - In de Amerikaanse staat Arizona wordt komende zaterdag de grootste telescoop ter wereld in gebruik genomen. Het apparaat is krachtig genoeg om op 2,5 miljoen kilometer afstand een kaars te zien branden, aldus wetenschappers van de Universiteit van Arizona vrijdag.

De constructie van de Large Binocular Telescope (LBT) duurde acht jaar en kostte ongeveer 98 miljoen euro. Volgens de onderzoekers is de nieuwe telescoop tien keer zo krachtig als de ruimtetelescoop Hubble en breekt daardoor een nieuwe fase in de verkenning van het heelal aan.

Diverse milieuorganisaties protesteerden tegen de bouw omdat de natuur in de omgeving van de telescoop in gevaar zou kunnen komen. Ook belangengroepen van Amerikaanse Indianen hebben bezwaren geuit tegen de ruimtekijker op Mount Graham. Volgens hen is de berg heilig.