MOSKOU - Russische ruimtevaartonderzoekers zijn van plan zes mannen voor meer dan een jaar in een metalen buis op te sluiten om de stress en uitdagingen van een bemande missie naar Mars na te bootsen. Het experiment van 500 dagen moet aantonen hoe een lange missie de menselijke bemanning beïnvloedt.

De zes vrijwilligers gaan volgens de website space.com leven van een vooraf vastgestelde hoeveelheid goederen, waaronder vijf ton voedsel en zuurstof en drie ton water. De deelnemers mogen het nagebouwde ruimtestation alleen verlaten als ze psychisch aan de proef onderdoor dreigen te gaan.

De Russische onderzoekers hebben ook de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA uitgenodigd om mee te werken aan het experiment. Vrouwen zijn echter uitgesloten van deelname.

Het record voor de langste ruimtevlucht staat momenteel op naam van de Russische kosmonaut Valeri Poljakov. De arts verbleef in 1994 en '95 maar liefst 438 dagen aan boord van het Russische ruimtestation Mir.