HONGKONG - De verkoop van barbecue-houtskool in supermarkten in Hong Kong leidt ertoe dat het aantal zelfmoorden in de miljoenenstad stijgt. Depressieve bewoners gebruiken het goedje steeds vaker om de hand aan zichzelf te slaan, aldus een expert maandag in de South China Morning Post.

Directeur Paul Yip van het centrum voor onderzoek naar en preventie van zelfmoorden roept supermarkten op houtskool uit de schappen te halen.

Het plegen van zelfmoord door in een afgesloten ruimte houtskool te verbranden, was tot zes jaar geleden een volstrekt onbekend verschijnsel. Nu is het methode nummer twee, na het springen van hoge gebouwen.

Het aantal zelfmoorden in Hongkong is de afgelopen dertig jaar met 70 procent gestegen. De houtskool-methode blijkt vooral populair te zijn bij stellen.

Twee jaar geleden besloten de twee grootste supermarktketens de telefoonnummers van zelfhulpgroepen voor potentiële plegers van zelfmoord op de houtskoolzakken te zetten.