NEW YORK - Een rechthoekige uitstulping die tijdens het eerste tv-debat tegen uitdager Kerry te zien was onder het colbert van president Bush, heeft argwaan gewekt. In de Verenigde Staten wordt gespeculeerd over een radio-ontvanger en een in het oor van Bush verborgen luidsprekertje.

Op die manier zouden Bush, die met name onder tegenstanders de reputatie heeft een beetje dom te zijn, tijdens het debat de goede antwoorden zijn ingefluisterd. De 'belangrijkste verdachte' voor de rol van souffleur is Karl Rove, Bushs machtige politiek adviseur, zo meldt de krant The New York Times zaterdag.

De woordvoerster van Bushs campagneteam heeft het gerucht ontkend en had het over een 'kreukel' in het textiel. Zij kon echter niet verklaren waarom de 'verkreukeling' rechthoekig was, aldus The New York Times.