PHNOM PENH - De 81-jarige koning van Cambodja, Norodom Sihanouk, heeft afstand van de troon gedaan. De koning had donderdag na een verblijf van acht maanden in Peking moeten terugkeren.

Maar hij zond een brief waarin hij zijn troonsafstand bekendmaakte. Norodom Sihanouk wees in zijn schrijven de voorzitter van de senaat, Chea Sim, aan als tijdelijk staatshoofd aan.

De brief werd in de volksvertegenwoordiging voorgelezen door een van de zonen van Norodom Sihanouk, prins Norodom Ranariddh, die voorzitter is van de Nationale Vergadering, de Tweede Kamer van het Cambodjaanse parlement.