De Vlaamse zanger Eddy Wally is zaterdagavond op 83-jarige leeftijd overleden.

De artiest heeft volgens zijn manager afscheid kunnen nemen van zijn geliefden. Wally zou kort voor zijn dood nog hebben gezegd dat hij gelukkig was.

De zanger had al langer gezondheidsklachten. Hij belandde in 2011 na een hersenbloeding in het ziekenhuis. Sindsdien woonde hij volgens Belgische media in een verzorgingshuis in zijn geboorteplaats Zelzate, vlakbij de grens met Nederland.

Door een probleem met zijn sondevoeding en een ingreep aan zijn maag bracht Wally ook de feestdagen van 2015 door in het ziekenhuis. Hij mocht eind januari weer naar huis. De zanger overleed uiteindelijk zaterdagavond rond 23.00 uur.

Chérie

Wally, die werd geboren als Eduard Van De Walle, was in eigen land onder meer bekend van hits als Chérie en Ik spring uit een vliegmachien. Hij werd ontdekt de Nederlandse producent Johnny Hoes en stond bekend om zijn opmerkelijke uitspraken en zijn extravagante kledingstijl.

Wally was vooral in eigen land populair, maar hij probeerde ook internationaal door te breken. Hij vergeleek zich graag met zijn grote voorbeeld Frank Sinatra en trad onder meer op in Las Vegas. Ook zong hij in de jaren zeventig in diverse Europese landen en zelfs in Rusland en China. Het lied Chérie werd in het Chinees vertaald.

De zanger noemde zich graag The Voice of Europe en had naar eigen zeggen een grote schare fans. Maar sommige critici lieten zich spottend over hem uit. Zo hadden grappenmakers voor zijn huis in Erteveld een groot naambord geplaatst, zodat fans hem makkelijk konden vinden voor een handtekening of een foto.

Kanker

Zelf had Wally nog jaren willen doorgaan. "Ik stop met werken als ik dood ben. Ik kan mijn fans toch niet ontgoochelen?", zei de zanger in 2002 bij zijn zeventigste verjaardag. Maar twee jaar later werd bij hem kanker geconstateerd.

In 2011 raakte hij na een hersenbloeding deels verlamd en belandde hij in een rolstoel. Dat weerhield hem er niet van in december 2012 het podium te beklimmen tijdens de Nacht van de Schlagers in Kortrijk. Het bleek zijn laatste optreden.