Paus Franciscus en zijn orthodoxe tegenhanger patriarch Kirill spreken elkaar volgende week vrijdag in Cuba. 

De historische ontmoeting tussen de twee religieuze leiders werd vrijdag door het Vaticaan bekendgemaakt.

Franciscus reist volgende week naar Mexico en maakt op Cuba een tussenstop. Het is voor het eerst sinds de katholieke kerk bijna duizend jaar geleden in tweeën splitste dat de twee leiders elkaar ontmoeten.

Video: bekijk de aankondiging van het Vaticaan

De grote meningsverschillen tussen de twee geloofsgemeenschappen blijven bestaan, zei een woordvoerder van de Russisch-orthodoxe kerk, maar de kerkvaders willen gezamenlijk optrekken tegen de vervolging van christenen in de wereld.

''De situatie die tegenwoordig ontstaat in het Midden-Oosten, in Noord- en Centraal-Afrika en in sommige andere regio's waar extremisten een genocide onder de christelijke bevolking aanrichten, vereist dringend maatregelen en nog nauwere samenwerking tussen de christelijke kerken'', aldus de woordvoerder.