MOSKOU - Circa tweederde van de gevangenen in Rusland is ernstig ziek. Een hoge functionaris bij Justitie in Moskou heeft dit tegen het persbureau Interfax gezegd.

De gedetineerden lijden aan aids, tuberculose en syfilis of ze zijn geestesziek of ernstig verslaafd aan alcohol of drugs. De hoge ambtenaar, Vladmir Jaloenin, zei dat er dankzij medische hulp die werd gefinancierd door de Wereldbank bijna ruim 40.000 minder tbc-lijders in de gevangenissen zitten. Het zijn er nu nog 58.700.

Maar de Russische gedetineerden lijden aan allerlei ziektes zoals de 35.000 aidspatiënten, de 120.000 geesteszieken of de 140.000 verslaafden.

Het totaal aantal gevangenen in Rusland is in een jaar tijd gedaald van 820.000 naar 777.000. De overheid poogt met succes het aantal gevangenen terug te dringen. Rusland telde in 2003 638 gevangenen per 100.000 inwoners. Dat is na de Kaaiman-Eilanden en de VS het meest. De VS staan op kop met 686 gevangenen per 100.000 inwoners.