SYDNEY - De Australische politie heeft deze week tijdens grootschalige operaties zeker 150 mensen aangehouden op verdenking van het bezit of verspreiding van kinderporno. In totaal zijn volgens Australische media 380 computers in beslag genomen, waarop meer dan twee miljoen pornografische afbeeldingen zijn opgeslagen.

Op de gevonden afbeeldingen staan kinderen tussen de twee en zestien jaar. De operatie werd uitgevoerd in samenspraak met de Amerikaanse justitie.

Die doet onderzoek naar Amerikaanse en ook Oost-Europese en Russische internetsites die kinderporno aanbieden, en waarvan de Australische verdachten gebruik hebben gemaakt. Aan de Australische Operatie Auxin gingen zeven maanden van onderzoek en voorbereidingen vooraf.

De Australische politie heeft naar eigen zeggen ook plaatsen gevonden waar kinderen werden gefotografeerd of gefilmd. Onder de aangehouden personen zijn ook leraren en een politieagent. Politieteams zijn in totaal meer dan 400 woningen binnengevallen.

De Australische minister van Justitie Chris Ellison zei donderdag in Canberra dat het aantal aanhoudingen nog verder zal oplopen. Het Australische openbaar ministerie heeft tegen de 150 personen die tot dusver tegen de lamp liepen al meer dan 2000 aanklachten geformuleerd.