TOKIO - De tyfoon Meari heeft woensdag in het zuiden en westen van Japan zeker negen levens geëist. Vijftien mensen worden vermist, deelde de politie mee. Ten minste 52 personen raakten door het natuurgeweld gewond.

Aardverschuivingen en overstromingen hebben 9000 mensen uit hun woningen verdreven. Het leger is ingezet om mensen te redden die vast zijn komen te zitten.

Volgens het persbureau Kyodo zaten bijna 90.000 mensen zonder stroom op het het eiland Kyushu. Het binnenlandse vliegverkeer is deels uitgevallen als gevolg van de wervelstorm, die raast met snelheden tot 185 kilometer per uur.

Meari zal, vermoedelijk in afgezwakte vorm, naar het noorden van Japan oprukken. Het is de achtste maal dat het land dit jaar door een tyfoon wordt gegeseld, een record. Het vorige record stamt uit 1993 toen zes tyfoons Japan troffen.