WASHINGTON - Een onbemande ruimtesonde die op reis moet gaan naar een komeet is zoekgeraakt. De NASA had donderdag vanuit de ruimte een signaal moeten krijgen van de sonde, maar die kwam niet.

De ruimtesonde
Contour

Mocht de sonde nog om de aarde draaien, dan heeft de missie nog een kans van slagen. Vrijdag is er een laatste mogelijkheid om hem zo te manoeuvreren dat hij volgend jaar bij Encke kan zijn. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA probeert nu contact te leggen met het onbemande ruimtevaartuig.

Wetenschappers hopen met het project meer te weten te komen over de ontstaansgeschiedenis van ons zonnestelsel. Aangenomen wordt dat kometen de overblijfselen zijn van vast materiaal dat bij de vorming van het zonnestelsel ontstond. Het onderzoek kan meer duidelijk maken over het begin van het leven op aarde.