ROTTERDAM - Jaarlijks sterven ruim honderd te vroeg geboren kinderen, omdat ze niet worden behandeld wegens een te korte duur van de zwangerschap. Veel van die sterfgevallen kunnen worden voorkomen. Dat stelde professor H. van Goudoever vrijdag in zijn oratie bij de aanvaarding van zijn post aan de Erasmus Universiteit Rotterdam.

Volgens de neonatoloog wordt er op dit moment niet gekeken naar individuele factoren die van invloed zijn op de kans op overlijden, of het krijgen van een geestelijke of lichamelijke handicap. In Nederland wordt alleen gelet op de duur van de zwangerschap.

Kinderen worden hier geacht vanaf zes maanden zwangerschap levensvatbaar te zijn. Jongere kinderen worden niet eens opgenomen of behandeld op de afdeling intensieve zorg, terwijl volgens Goudoever uit internationale studies inmiddels al duidelijk is dat kinderen na vijf maanden ook al een kans op overleven hebben.