GENT/BRUSSEL - De Belgische premier Verhofstadt, die dinsdagavond met zijn auto drie keer over de kop sloeg, heeft zijn slechts lichte verwondingen te danken aan het dragen van zijn autogordel. Voordeel was ook dat Verhofstadt in een zware wagen reed, zo blijkt woensdagmorgen uit gegevens over het ongeval.

Het ongeluk gebeurde doordat de chauffeur van de premier een betonblok langs de afrit niet heeft gezien of de afstand slecht had ingeschat. De plek was heel donker. Mogelijk had de ervaren chauffeur nog weinig gereden met de splinternieuwe Audi.

Bij het ongeval werkte het betonblok als een schans. De wagen ging de lucht in en belandde tussen de lantaarnpalen. De chauffeur is in de nacht verhoord, maar dat leverde nog weinig op. De bestuurder herinnert zich niets meer van de klap.

Verhofstadt ondergaat woensdagmorgen enkele onderzoeken in het Gentse ziekenhuis, waar hij de nacht heeft doorgebracht. De premier zelf is niet verhoord, aldus een politiewoordvoerder.