LANDAU - Drie Nederlanders zijn om het leven gekomen toen ze met hun sportvliegtuigje neerstortten in Zuid-Duitsland. Hulpverleners vonden de Piper 28 zaterdagmorgen. Het eenmotorige toestel was vrijdagmiddag opgestegen in Saarbrücken voor een korte vlucht naar Speyer.

De mannen van 45, 38 en 32 jaar, een vlieginstructeur en twee leerlingen, botsten tijdens een oefenvlucht tegen de top van een berg bij Edenkoben, niet ver van Speyer. Vermoedelijk hebben ze de top niet gezien, omdat deze was gehuld in wolken. Volgens de politie speelden nevel, storm en regen een rol.

Het vliegtuigje verdween vrijdag rond half twee van de radar. De luchtvaartautoriteiten sloegen 's nachts alarm, nadat ze waren gewaarschuwd door familie van een van de mannen. Hulpverleners hielden een zoekactie, maar staakten deze na drie uur, omdat het te donker was en de nevel het zicht belemmerde.