FRANEKER - Voor het eerst sinds 1774 staan de komende dagen alle zichtbare planeten zo dicht bij elkaar dat ze tegelijkertijd te zien zullen zijn. Maandag 13 mei zijn Saturnus, Mars, Venus, Jupiter en Mercurius aan de westelijke horizon het best waar te nemen, meldt het Eise Eisinga Planetarium in Franeker.

Om 22.35 uur is het zeldzame verschijnsel die dag op zijn hoogtepunt, zegt een medewerker van het Friese planetarium. Bijzonder is ook dat Mercurius goed te zijn zal zijn. Doorgaans is deze lichtzwakke planeet moeilijk waar te nemen.

Op 8 mei 1774 zorgde deze stand van de planeten voor paniek. De mensen dachten dat ze op elkaar zouden botsen, waardoor de aarde in de zon geslingerd zou worden. Voor de Friese wolkammer Eise Eisinga was de paniek aanleiding in zijn woonkamer zijn beroemde planetarium te bouwen.

Met een mechanisch aangedreven sterrenhemel liet hij zien hoe de planeten bewegen. Daarmee wilde hij de angst voor onbegrepen verschijnselen aan het firmament wegnemen.