TOKIO/HOOGEVEEN - Het aantal Japanners van honderd jaar en ouder zal eind deze maand het recordaantal van 23.038 bereiken. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid dinsdag bekendgemaakt, zo meldt het Japanse persbureau Kyodo.

Het aantal honderdjarigen is meer dan verhonderdvijftigvoudigd sinds in 1963 een begin werd gemaakt met de statistieken. Toen waren er maar 153 Japanners van honderd jaar of ouder. Het aantal 20.000 werd vorig jaar voor het eerst bereikt. Van de hoogbejaarden is 84,7 procent vrouw.

De oudste Japanner is momenteel een 114-jarige vrouw, Ura Koyama. Zij is twee maanden jonger dan de Nederlandse Hendrikje van Andel-Schipper uit Hoogeveen, die momenteel de oudste mens op aarde is.