WASHINGTON - Er zijn plannen voor een nieuwe topconferentie over het Midden-Oosten deze zomer. De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Powell zei donderdag dat de voorbereidingen voor de bijeenkomst inmiddels zijn begonnen.

"Wij hebben ons vastgelegd op de bevordering van serieuze en versnelde onderhandelingen om een overeenkomst te bereiken. We hebben gesproken over de mogelijkheden hoe we ons het beste kunnen voorbereiden op een internationale conferentie deze zomer", aldus Powell.

Hij sprak na een vergadering in Washington van het zogenoemde 'kwartet' dat vorige maand werd gevormd. Het kwartet bestaat uit de VS, Verenigde Naties, Europese Unie en Rusland en wil de Israëlisch-Palestijnse bemiddelingspogingen coördineren.

Powell riep de Palestijnse leider Arafat op "een nieuwe weg in te slaan". Hij zou zijn leiderschap moeten gebruiken om het anti-Israëlische geweld te stoppen nu hij zijn belegerde hoofdkwartier in Ramallah weer mag verlaten, aldus de minister.

/DOSSIERMidden-Oosten