WASHINGTON - De wetenschappelijk zeer belangrijk inhoud van Genesis, de ruimtesonde die woensdag in de Amerikaanse staat Utah te pletter sloeg bij terugkeer op de aarde, is toch deels bewaard gebleven. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA vrijdag in een verklaring op haar website laten weten.

Na een eerste onderzoek is gebleken dat twee van de vier zonnecollectoren van de sonde zo goed als intact zijn. De collectoren hadden sinds de lancering in augustus 2001 materiaal verzameld uit de zonnewind: een stroom van geladen deeltjes uit de zon die door het hele zonnestelsel heen zwerft.

De gegevens en de substantie kunnen volgens wetenschappers de samenstelling van de zon onthullen en antwoord geven op de vraag hoe onze planeet kon ontstaan uit wolken sterrenstof.

De landing van Genesis liep woensdag mis, omdat de parachute van het kleine gevaarte niet uitging. Twee stuntmannen in helikopters hadden met een haak naar de parachute moeten 'hengelen' en de sonde, met een diameter van slechts anderhalve meter, aan boord van een helikopter moeten hijsen.