SEATTLE - De fabrikant van het wapen dat is gebruikt bij de sluipschuttermoorden in de staat Washington en de winkel waar het vandaan kwam, betalen samen 2,5 miljoen dollar aan slachtoffers. Advocaten zeiden donderdag dat nog nooit eerder zo'n schikking is getroffen.

Bushmaster Firearms, die de burgerversie maakt van het militaire M16-geweer, was beschuldigd van onzorgvuldige distributie van vuurwapens. Het betaalt 550.000 dollar aan de nabestaanden van zes slachtoffers en aan twee overlevenden van de schietpartijen.

De wapenhandel Bull's Eye betaalt 2 miljoen dollar. Het gebruikte Bushmaster-geweer was volgens Bull's Eye uit de winkel "verdwenen".

Vorig jaar werden John Muhammad en Lee Malvo veroordeeld tot respectievelijk de doodstraf en levenslang voor de sluipschuttermoorden. In oktober 2002 hadden zijn tien mensen doodgeschoten en drie mensen verwond.