PASADENA - Twee stuntmannen uit Hollywood proberen woensdagmiddag in de lucht boven de woestijn van de Amerikaanse staat Utah ruimtesonde Genesis op te vangen. Met behulp van helikopters moeten zij voorkomen dat de sonde hard landt, waardoor in de ruimte verzameld materiaal verloren zou kunnen gaan.

Sinds de lancering in augustus 2001 heeft Genesis materiaal verzameld uit de zonnewind. Dat is een stroom van geladen deeltjes uit de zon die door het hele zonnestelsel heen zwerft. De gegevens en het materiaal die de sonde na terugkeer op aarde aflevert, zullen volgens wetenschappers niet alleen de samenstelling van de zon onthullen, maar ook verhelderen hoe onze planeet kon ontstaan uit wolken sterrenstof.

Het laatste stukje van de terugweg hangt de Genesis aan een parachute. De stuntmannen moeten vanuit de helikopters met een haak naar de parachute 'hengelen' en de sonde, met een diameter van slechts anderhalve meter, veilig aan boord brengen.