BETHLEHEM - Een groep van 26 personen heeft dinsdagmiddag de door Israël belegerde Geboortekerk in Bethlehem kunnen verlaten. Dat hebben de Israëlische strijdkrachten bekendgemaakt. De groep werd naar een bus gevoerd door Israëlische militairen. "Als er geen problemen zijn, zullen ze snel worden vrijgelaten", aldus een woordvoerder van het leger.

In de kerk verschansen zich sinds 2 april zo'n tweehonderd Palestijnen, onder wie enkele tientallen die door Israël worden gezocht. De groep die dinsdag de kerk verliet, was de grootste tot dusver. Het zou gaan om leden van de Palestijnse veiligheidsdienst en om burgers. Volgens een legerwoordvoerder zaten er waarschijnlijk geen gezochte 'terroristen' onder de groep.

Geen doorbraak

De zegsman benadrukte dat er met de vrijlating nog geen sprake is van een doorbraak in de crisis rond de kerk. De onderhandelingen tussen de Israëliërs en de Palestijnen zouden nog altijd voortduren.

/DOSSIERMidden Oosten