NOORDWIJK - De Amerikaanse astronaut Mike Fincke heeft zondag en maandag aan boord van het internationale ruimtestation ISS een wetenschappelijk experiment uitgevoerd dat de Nederlander André Kuipers tijdens zijn ruimtetrip in april achterwege moest laten. Dat berichtte de Europese ruimtevaartorganisatie ESA maandag.

Het experiment was bedoeld om meer kennis te vergaren over hoe warmte in de ruimte wordt overgedragen. De bevindingen kunnen van groot belang zijn bij het ontwerpen van koelsystemen voor apparatuur in satellieten. Volgens de ESA verliep het experiment "vlekkeloos''.

Kuipers ondervond problemen toen hij de test wilde uitvoeren en er was in zijn drukke schema destijds geen mogelijkheid de proef opnieuw te doen. Kuipers reageerde maandag verheugd. "Ik ben blij dat Mike het alsnog heeft kunnen doen. Bedankt Mike!'', aldus de Nederlandse ruimtevaarder. Kuipers en Fincke reisden samen met de Russische kosmonaut Gennadi Padalka in april naar het ruimtestation.