WASHINGTON - De twee bemanningsleden van het internationale ruimtestation ISS hebben in de nacht van vrijdag op zaterdag een succesvolle ruimtewandeling uitgevoerd. Dat heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA zaterdag bekendgemaakt.

De Rus Gennadi Padalka en de Amerikaan Michael Fincke zweefden voor onderhoud aan de buitenkant van het station 5 uur en 20 minuten lang door de ruimte. De ruimtevaarders maakten het ISS gereed voor de komst van het Europese vrachtschip ATV.

Het eerste exemplaar van het ruimtevaartuig, de Jules Verne, wordt momenteel getest in het ESA-complex in Noordwijk. De ATV wordt naar verwachting volgend jaar voor het eerst gebruikt.

Finkce en Padalka, die op 21 april samen met de Nederlander André Kuipers bij het station aankwamen, zijn tot oktober in het ruimtestation. Zij worden vervangen door een Rusische kosmonaut en een Amerikaanse astronaut die ook een half jaar aan boord zullen blijven. Kuipers verbleef slechts negen dagen in het ruimtestation.