SHANNON - Strijders van al-Qaeda en de Taliban maken zich mogelijkerwijs op voor een lenteoffensief tegen de Afghaanse interim-regering en troepen van de internationale coalitie. Dat verklaarde de Amerikaanse minister van Defensie, Donald Rumsfeld, in de nacht van donderdag op vrijdag in Ierland.

"Mijn indruk is dat de al-Qaeda en Taliban-strijders voorlopig vermijden in grote concentraties bijeen te komen", aldus de bewindsman tijdens een tussenlanding in Shannon.

"Ik denk dat als de lente aanbreekt, het weer verbetert en ze zien de mogelijkheid contact met elkaar te leggen, ze waarschijnlijk weer zullen proberen aan te vallen", zei Rumsfeld.

De minister vertrok donderdag uit de Verenigde Staten voor een rondreis in Centraal-Azië. Hij doet daarbij onder meer Kirgizië en Afghanistan aan. Hij maakte een korte tussenstop in het Ierse Shannon om het vliegtuig bij te laten tanken.

/DOSSIERTerreur VS