BESLAN - Russische veiligheidstroepen hebben in Beslan drie voortvluchtige terroristen "geëlimineerd". Het trio had zich verschanst in de kelder van het schoolgebouw waar zij de afgelopen dagen ongeveer 1200 mensen gegijzeld hielden. Dat meldde de Russische televisie.

Onder de gedode terroristen zou ook de leider zijn van de groep gijzelnemers. De autoriteiten hadden eerder gemeld dat zij nog in vuurgevechten verwikkeld waren met de drie voortvluchtigen.

Een zegsman van de regionale autoriteiten in Noord-Ossetië meldde even later dat de veiligheidsdiensten nog drie "bandieten" levend hebben gepakt. "De relevante autoriteiten houden zich nu met hen bezig", aldus woordvoerder Lev Dzugajev.

Volgens legercommandant Viktor Sobolev zijn vrijwel alle gijzelnemers inmiddels gedood of opgepakt. "Verscheidene strijders zijn gegrepen, maar de meesten zijn gedood. Ik betwijfel of iemand van hen heeft kunnen ontkomen", verklaarde hij tegenover de zender NTV.