MOSKOU - Het Russische leger heeft in Tsjetsjenië zeker rebellen gedood. De gevechten braken eerder deze week uit, nadat opstandelingen legerposten in verscheidene dorpen hadden beschoten in de buurt van de plaats Urus-Martan.

Zaterdag kon de balans van de strijd worden opgemaakt. Behalve de 32 rebellen, zouden ook meer dan tien burgers en een Russische militair zijn gedood. De gevechten hadden plaats bij de dorpen Gechi-Tsju en Martan-Tsju.

Rusland zegt de opstandige republiek Tsjetsjenië al maanden onder controle te hebben, maar rebellen vallen nog dagelijks Russiche troepen en pro-Russische politieagenten en ambtenaren aan.

Sinds de strijd in Tsjetsjenië in 1999 opnieuw losbarstte, zijn daarbij volgens onafhankelijke organisaties zeker 10.000 militairen en ongeveer hetzelfde aantal rebellen om het leven gekomen. Het precieze aantal burgerslachtoffers, dat in de duizenden loopt, is niet bekend.